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本名ジェイムズ・オリヴァー・リグニー・Jr.。1948年10月17日、米国サウス・カロライナのチャールストン生まれ。1968年から1970年まで軍務につきヴェトナム戦争に参戦。帰国後、サウス・カロライナの軍隊組織の私立学校シタデルで物理の学位を取得し、海軍の核兵器技術者として過ごした後、80年代より専業作家となる。それ以来、さまざまなペンネームを用いてウェスタン、歴史小説、ロマンスなど多岐にわたるジャンルの作品を執筆してきた。ロバート・ジョーダン名義で発表した最初の作品は、ロバート・E・ハワードの〈蛮人コナン〉ものの新作だった。1990年に出版した大河ファンタジイ〈時の車輪〉シリーズ第一部、『竜王伝説』が評判をよび、ジョーダンは人気作家の仲間入りを果たした。この壮大なシリーズは『聖竜戦記』、『神竜光臨』、『竜魔大戦』と続き、総部数は2000万部を超える大ベストセラーとなっている。SF・ファンタジイ系出版社トーの編集者である妻とともに、故郷のサウス・カロライナ州のチャールストンに住んでいる。

 
     

 ロバート・ジョーダンについて          文・斉藤伯好(訳者)

 ロバート・ジョーダン(以下RJ)は、米国のサウス・カロライナ州チャールストンにある大豪邸に奥様と2人で住んでいます。200年以上も前の独立戦争時代に建てられた古い屋敷です。
 いまから十数年前に軍人生活から転職しようとかと思っていた当時29歳のRJが住むチャールストンに、編集者で出版業者でもあったハリエット・P・マクドガル(現RJ夫人)という女性が引っ越してきました。彼女がRJに、「あなた小説家に向いてるわ。なにか書いたら?」と言ったのがキッカケで、RJは本気で小説を書きはじめます。歴史小説、西部劇、SF、<蛮人コナン>シリーズといったぐあいに・・・・・・。でも、売れ行きは今いちでした。
 そこで、RJは考えました――「<コナン>には強いヒーローが出てくる。しかし、このような強いヒーローを出さなくても、ファンタジイは書けるのではないか? われわれと同じような平凡な人間が平和な片田舎の村に住み、のどかに暮らしている。ところが突然、どうしても村の外へ旅立たなければならなくなってしまう。すると、村の外は闇王やトロロークやミルドラルやドラフカーなどの怪物がいる恐ろしい異様な世界だとわかる」・・・・・・「われわれと同じ普通の人間である主人公は絶対力を使うことができ、いずれは世界を救うヒーローになる。しかし、主人公はその運命に納得せず、絶対力を使うことも嫌がる」・・・・・・「3000年前に男性は世界を崩壊させ、絶対力は女性だけのものになってしまう。それで、ここ3000年というもの、世界の政治の実権は女性だけに握られている」(この設定には、ベトナム戦争に2回も参戦し、「男性が政治の実権を握ると悲惨な戦争を起こしてばかりいてロクなことはない」というRJの男社会の政治に対する不信がこめられているのかもしれません)・・・・・・「普通の人間が異様な世界で普通に生きていく形でファンタジイを書く。描写はできるだけ現実的なものにする」・・・・・・「舞台は中世(12世紀ごろ)の英国を模した架空の世界とし、背景となる神話や伝説には北欧神話と中国神話を参考にして架空のものを創造する」(どうりで『竜王伝説』には『三国志』の匂いがするのですね)・・・・・・「数千年前の神話や伝説が残る世界だから、当然、古語がある。その古語はゲール語、ケルト語、ロシア語、トルコ語、日本語などの音を活かして創造する」
 そんなアイデアだけを固めてRJは出版社の幹部と会い、「とりあえず6巻のシリーズを書く」という契約をします。それが1986年。それから4年がかりでシリーズ第1部『竜王伝説』を書きあげました。刊行されたのは1990年、RJが43歳のときです。この第1部が爆発的に売れたため、そのあと「12ヶ月から14ヶ月に1冊」のペースで第7部までを書きつづけました。「『竜王伝説』が成功しなかったら、わたしは離婚されていたかもしれない」と、RJは冗談を言っています。
 そういえば、ネコ好きのわたしはアンドール王国がネコだらけなのに感激しました。ネズミは闇王の手先ですから、みんなネコを飼っています。女王様の部屋から堂々と出てくるネコもいるし、オジールのロイアルはお腹に小さな黒ネコを乗せて本を読んでるし、強そうな用心棒が膝にネコを抱いてイイコ、イイコしてるし、トゥー・リバーズの宿屋<酒の泉>の酒樽の上では毛の白い部分が黄ばんだ薄汚れたネコ(イエローキャット)が居眠りしてるし・・・。
  RJは明らかにネコ好きです。それに、将棋も指すそうです。

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